1000 medlemmar i ryska fallskärmstruppernas veteranförbund demonstrerade idag i centrala Moskva under ledning av den pensionerade generalöversten Achalov, som stödde kuppförsöket mot Gorbatjov och satt i fängelse för upproret mot Jeltsin. De utnyttjar ett påstått uppträde av försvarsminister Serdyukov som vi tidigare rapporterat om . Det verkliga skälet torde vara de stora nedskärningar av officerskåren som Serduyukov driver som del av den stora militärreformen. Typiska tillfälligheter gjorde också att chefen för de aktiva trupperna, generallöjtnant Schamanov skadades mycket allvarligt vid en trafikolycka förra helgen. BBC Newsnight hade ett bra reportage för ett par dagar sedan om svårigheten att bygga upp ett kontraktsförsvar, där de bland annat besökte 76. lldiv i Pskov. Divisionen som är ett av Rysslands mest kända och populära förband har fungerat som ett slags accelerationsspår i sex år, men attraherar ännu inte tillräckligt. För närvarande är 80% av förbandet kontraktssoldater och de får alltså fortfarande förlita sig på värnpliktiga. Washington Post skrev i förgår ett bra reportage som bakgrund till dagens demonstrationer och försöken att reformera Rysslands försvar.

Mer av samma författare